世界最后一只袋狼的毛皮,在澳洲博物馆橱柜被发现

2022-12-05 20:28

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▲世界最后一只袋狼“班杰明”的最后影像。

曾经生存于澳洲的著名灭绝动物-袋狼(Tasmanian wolf),因为人类的恶性猎补而在20世纪初彻底灭绝。最后一只袋狼在1936年死在动物园,死后所剥制的毛皮也遗失了85年,人们都以为找不到了。所幸,班杰明的毛皮最近重新发现,就藏在澳洲自然史博物馆的橱柜中。

BBC报导,袋狼是有袋类的肉食动物,因为脸部较长,有些类似犬科动物,因此被称为袋狼;然而,牠的身上有老虎状的条纹,最后的生存地点在澳洲东南方的塔斯马尼亚岛,因此又被称为“塔斯马尼亚虎”(Tasmanian tiger)。在18~19世纪,澳洲牧场主人以为野外的袋狼会偷吃牲畜,大举捕杀袋狼,甚至澳洲政府也以发布“补杀袋狼,凭尸体换取现金”的方式,加快了袋狼的灭绝,到了20世纪初,一户人家的陷阱抓到最后的几只袋狼,其中唯一存活的送到霍巴特动物园,此后,再也没人抓到过袋狼了。

那只送到澳洲霍巴特动物园的袋狼,被取名为“班杰明”,生前留下了几段摄影纪录,也成为唯一的袋狼影片。1936年,工作人员在下班时,忘记打开展示区与圈舍的通道门,“班杰明”在寒夜中渡过一晚,第二天开园时,“班杰明”就已经死了。

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▲塔斯马尼亚盾徽与州政府LOGO,都以袋狼为主体。

“班杰明”死后,动物园将它制成骨骼与标本,毛皮也保留下来,然而之后清点动物园财产时,毛皮却怎么找也找不到,多年以来,一直被认为可能不慎被丢掉了。

所幸,新的研究发现,“班杰明”的毛皮一直在博物馆里,放在一个“待分类区”橱柜中,很可能是在登录财产清册时,又有个博物馆员工粗心的忘记这件事。

袋狼是最具代表性的“因人类补杀而灭绝的珍稀动物”,为纪念这个耻辱,塔斯马尼亚州盾型徽就有2只袋狼的元素;新设计的塔斯马尼亚标志,也是草丛里的袋狼为形象。

有些科学家想要弥补这个人类耻辱,“巨大生物科学公司”(Colossal Biosciences)宣布将要复活袋狼,希望在10年内看到成果。他们需要袋狼的DNA,“班杰明”毛皮的重新寻获,可说是这项计划正需要的关键角色。

 来源:中时新闻网


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