沃尔玛同意付31亿庭外和解鸦片类药诉讼

2022-11-16 14:13

零售巨子沃尔玛(Walmart)15日同意付出31亿美元,庭外和解由联邦、多个州和地方政府就其药房销售的鸦片类处方药的诉讼。 这个31亿美元的和解金额,令沃尔玛成为最新的主要制药行业参与方,承诺向仍在努力应对由鸦片类药物导致的过量死亡危机的州、地方和部落政府提供重大支持。

综合美联社及《华尔街日报》报道,沃尔玛当天发表声明,宣布这个31亿美元的庭外和解协议,同时表示强烈反对州和地方政府在他们的诉讼中指沃尔玛的药房不适当地为药效强大的处方止痛药配药的说法,称即使达成庭外和解,公司也不承认负有任何法律责任,并指药房的收益仅占公司季度收益的约2%。

沃尔玛在声明中表示,认为这个庭外和解框架最符合所有各方的最大利益,将向全美的社区在应对这个鸦片类药物危机中提供重要的资助。 声明指,沃尔玛的和解金比迄今任何这类和解要更快送达州和地方政府。

沃尔玛这个宣布作出之前,美国两家最大的药房连锁店CVS Health和Walgreen Co.于11月7日建议,各自分别付出约50亿美元,庭外和解类似诉讼。

而在这些庭外和解达成之前,大部分生产鸦片类药物的药厂和最大的药物分销公司也已达成这类庭外和解协议。

由于这个危机目前仍在继续,现在的重点是如何使用那些总计超过500亿美元的和解金,以及即使在处方药现在已成为这个滥药危机的一个相对较小的部分之时,那些和解金的使用能否有助降低创纪录的滥药死亡人数。

代表地方政府的律师估计,若和解最终敲定,沃尔玛将在明年付出大部分的和解金。 而CVS的和解金支付期为10年。 Walgreens的支付期更长达15年。

据悉,沃尔玛的和解方案将要在12月15日前获得43个州的批准。 地方政府则可以在明年3月31日前签署这份和解协议。

鸦片类药物滥用在过去20年已夺去逾50万人的生命,并引发政府、医院和其他方对制药行业参与者(包括制造商、分销商和药店)提出共超过3000宗的诉讼。

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